Zorg voor dieren is een essentiële activiteit

20 maart 2020, over deze onderwerpen: Dierenwelzijn, Coronacrisis

Het verzorgen van dieren die voor hun welzijn en gezondheid afhankelijk zijn van de mens is een essentiële activiteit, die gewoon kan doorgaan. Dat bevestigt Vlaams Dierenminister Ben Weyts, na overleg met het crisiscentrum. Onder meer dierenasielen kunnen hun activiteiten dus verderzetten, met respect voor de voorzorgsmaatregelen rond bijvoorbeeld hygiëne. “Ik wil dierenverzorgers bedanken dat zij in deze moeilijke tijden niet alleen aan mensen, maar ook aan dieren denken”, zegt Weyts. “Zonder vrijwilligers in asielen komen veel dieren in problemen.”

Het crisiscentrum heeft een lijst opgesteld met essentiële activiteiten die gewoon kunnen doorgaan. De zorg voor dieren in het algemeen en de activiteiten van dierenasielen in het bijzonder waren niet opgenomen in die lijst. Vlaams Dierenminister Ben Weyts drong daarop aan op overleg met het crisiscentrum, om een einde te maken aan de onzekerheid.

Weyts kan nu na overleg met het crisiscentrum bevestigen dat het verzorgen van dieren die voor hun welzijn en gezondheid afhankelijk zijn van de mens een essentiële activiteit is. Het gaat dan om alle gehouden dieren, maar ook om zwerfdieren. Dat betekent dat de dierenasielen kunnen doorwerken. Dieren afstaan of adopteren kan wel alleen nog op afspraak. Iedereen moet altijd rekening blijven houden met de voorschriften rond hygiëne, afstand en voorzichtigheid.

“De terechte aandacht voor de gezondheid van de mens mag er niet toe leiden dat we de gezondheid van dieren uit het oog verliezen”, zegt Weyts. “We kunnen in de dierenasielen gelukkig rekenen op gemotiveerde vrijwilligers, die zelfs in moeilijke tijden blijven instaan voor dierenwelzijn. In woord en in daad. We gaan daar ook geld tegenover zetten. Ik heb al voor de eerste keer een eenmalig bedrag toegekend aan alle erkende asielen. Nog dit jaar zal ik ook een structurele financiële ondersteuning van de dierenasielen voorzien. Die steun zal meer dan welkom zijn de volgende maanden.” 

De diensten van minister Weyts werken nu samen met het crisiscentrum aan een lijst met antwoorden op veelgestelde vragen in verband met het houden en verzorgen van dieren.