Gratis wifi EU-publiciteitsstunt van 120 miljoen euro

24 april 2017, over deze onderwerpen: Europees beleid, Europees Parlement, Europese Commissie, Technologie

Het Europees Parlement zet morgen het licht op groen om gratis wifi in de Europese Unie uit te delen. De Europese Commissie trekt in een eerste fase 120 miljoen euro uit om tot 8.000 steden en gemeenten uit te rusten met gratis wifi in bibliotheken, parken en op het openbaar vervoer. De traditionele fracties steunen allen dit voorstel, tot ongenoegen van Europarlementslid Anneleen Van Bossuyt (N-VA) die voor de ECR De N-VA is lid van de Europese Conservatieven en Hervormers (ECR, European Conservatives and Reformists), een conservatieve, eurorealistische fractie in het Europees Parlement. De N-VA deelt hun realistische kijk op het Europese project en pleit eveneens voor een correcte en doorgedreven toepassing van het subsidiariteitsbeginsel. Zo moeten we ons durven afvragen of we bepaalde Europese initiatieven niet beter overlaten aan de lidstaten. De N-VA herkent zich ook in de klemtonen die de ECR legt op sociaal-economisch vlak. Sinds de verkiezingen van 2014 is de ECR de derde grootste fractie in het Europees Parlement. ECR -fractie dit dossier opvolgt: “Het is niet de taak van Europa om gratis wifi te installeren in gemeenten die dit niet uit eigen beweging doen. Bovendien kunnen enkel steden en gemeenten die zelf nog geen wifi aanbieden, aanspraak maken op Europees geld. Dat is simpelweg oneerlijk tegenover de gemeenten die wél al zelf wifi verschaffen aan hun inwoners en toeristen. Het is een toonbeeld van hoe de Europese Commissie halsstarrig tracht om populariteit te kopen. Na het fiasco van de gratis Interrail-pas is er nu gratis wifi. Wie gelooft nog in deze platte gratispolitiek? De belastingbetaler draait opnieuw op voor zotte kosten.”

Commissievoorzitter Juncker lanceerde zelf het voorstel in september vorig jaar. Van Bossuyt: “Europa hoort voor dergelijke projecten een analyse te maken waar het geld het best geïnvesteerd wordt en wat de precieze impact is. Dit deed het echter niet, waardoor het moeilijk te voorspellen valt wie exact de gratis wifi zal toebedeeld krijgen. Zeker is wel dat het zal gaan naar gemeenten in EU-lidstaten die niet investeren in internet. Zo worden goede leerlingen gestraft.”

Overigens dreigen de gemeenten die de gratis wifi-installatie krijgen met een financiële kater achter te blijven. Van Bossuyt: “De gemeenten moeten immers zelf de abonnementen betalen. Het Parlement verbiedt dat gemeenten gebruiksbeperkingen opleggen, zowel op het vlak van verbruik als inhoud. Zo zal men met behulp van Europees belastinggeld urenlang films kunnen downloaden of naar pornografische websites surfen. Onverantwoord.”

Het Europees Parlement en de Raad willen snel tot een akkoord komen om het initiatief nog tegen het einde van dit jaar van start te laten gaan. Van Bossuyt roept de Europese Commissie op om alsnog te investeren in infrastructuur waarvan de hele Europese economie geniet, in plaats van gratis wifi in afgelegen Roemeense bergdorpen: “Als Europa de digitale economie écht wil uitbouwen, moet het in supersnel internet en 5G investeren, niet in een zoveelste promocampagne.”