180 extra rioleringsprojecten in 117 gemeenten met Vlaamse steun

Door Zuhal Demir op 20 november 2020, over deze onderwerpen: Lokale overheid, Leefmilieu, Klimaat
Zuhal Demir

Vorige maand riep Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir lokale besturen op om rioleringsprojecten die onze waterkwaliteit vooruit helpen niet langer op de lange baan te schuiven. Demir gaf gemeenten die wél willen investeren de kans om extra projecten in te dienen zodat de schup op korte termijn de grond in kan. Met succes. Maar liefst 180 rioleringsprojecten, goed voor 291 miljoen euro aan investeringen, kunnen rekenen op financiële steun van de minister. Vlaanderen zorgt met een investering van 158 miljoen euro voor een forse hefboom.

De rioleringsgraad in Vlaanderen moet beter. Die vaststelling deed niet alleen Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir. Ook een recente Pano-uitzending bracht onaanvaardbare situaties voor ons leefmilieu en de noodzaak aan rioleringsinvesteringen door lokale besturen in beeld. De voorbije jaren bleek dat Vlaanderen moeite heeft om zijn investeringsmiddelen voor rioleringswerken aangewend te krijgen omdat de lokale besturen hun gedeelte van de centen niet op tafel leggen of hun projecten om andere redenen uitstellen.

75 procent subsidie voor rioleringskosten

Demir besloot daarom actie te ondernemen. Ze riep de lokale besturen op om geen uitstelgedrag te vertonen én gaf aan dat zij die wél bereid zijn om te investeren de kans te geven om extra projecten in te dienen zodat de schup zo snel mogelijk de grond in kan. Die gemeenten kunnen, conform het subsidiebesluit, 75 procent subsidie krijgen voor de rioleringskosten.

Aanbesteding en gunning ten laatste eind 2021

Het resultaat van die extra investeringsronde is er nu. Er werden maar liefst 180 rioleringsprojecten ingediend, goed voor 291 miljoen euro aan investeringen. Die kunnen rekenen op financiële steun van de minister. Vlaanderen doet zijn deel en investeert 158 miljoen euro mee. Het gaat telkens om projecten waarvoor de aanbesteding en gunning in de loop van 2021 doorgaan en dus in de meeste gevallen sneller zullen doorgaan dan oorspronkelijk gepland. Een goede zaak is dat enkele gemeenten die momenteel een erg lage rioleringsgraad hebben zich inspannen om extra rioleringsprojecten op te starten. Dat is onder meer het geval in Voeren, Maarkedal, Glabbeek en Tielt-Winge.

De Limburgse gemeenten toonden het meeste initiatief en kunnen rekenen op 58,3 miljoen euro voor 43 projecten in 26 gemeenten. West-Vlaanderen kan rekenen op 42,7 miljoen euro voor 47 projecten, Oost-Vlaanderen op 29,7 miljoen euro voor 46 projecten en Vlaams-Brabant op 14,6 miljoen euro voor 20 projecten. 24 Antwerpse rioleringsprojecten kunnen rekenen op 18,6 miljoen euro steun.

Ook financiering van individuele waterzuivering

Tegelijk keurt Demir ook 50 IBA-projecten, goed voor 122.500 euro aan subsidies. Sommige gebouwen en woningen liggen immers te ver afgelegen om een aansluiting via de riolering te voorzien. Ook in de toekomst zal men hier dus geen riool aanleggen in de straat, omdat de kosten daarvoor onevenredig hoog zijn. Een eigen waterzuivering, IBA (individuele behandeling van afvalwater), vormt hier de oplossing. Het gaat om 20 in Ieper, 13 in Leuven, 11 in Diest en 6 in Lokeren.

“Onze watervoorraad en waterhuishouding zijn een hardnekkig historisch probleem waarvan de politiek op veel plaatsen te laat de ernst heeft ingezien. Pas sinds Vlaanderen 30 jaar geleden zelf bevoegd werd, werd een kentering ingezet. Maar helaas zijn we er nog lang niet. Situaties zoals in de Pano-reportage zijn gewoon slechte dienstverlening van de gemeenten naar hun bewoners toe. Ik begrijp zeer goed dat riolering duur is en dat je in verhouding weinig mensen bereikt, maar als politicus ben je het aan je bewoners en ons milieu verplicht om hier sterk in te investeren. Ik ben dan ook zeer blij dat zoveel lokale besturen bereid zijn de handschoen op te nemen en extra willen investeren hierin. Dat is nodig als we de kwaliteit van ons water willen verbeteren”, besluit Demir.

Hoe waardevol vond je dit artikel?

Geef hier je persoonlijke score in
De gemiddelde score is